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Artesanato

Em Mafra prolifera uma ampla atividade artesanal no contexto das artes e ofícios, sendo o trabalho dos artesãos reconhecido como valioso elemento do seu património cultural.

Tais manifestações contemplam ainda alguns ofícios reminiscentes de um passado rural e outras expressões artísticas tradicionais (casos da olaria e figurado de barro, cestaria, correaria e albardaria, tecelagem, azulejaria e latoaria), bem como criações de âmbito contemporâneo, que incorporam inovação, criatividade e rasgo artístico. Em suma, ofícios tradicionais e artesanato de carácter contemporâneo (ou urbano) são duas realidades distintas, mas que se complementam no atual contexto do artesanato concelhio.

Antigamente, por toda a região proliferavam pequenas indústrias e oficinas a que acresciam certas atividades domésticas de fins comerciais, como o fabrico do queijo fresco, o fabrico de pão (o afamado Pão de Mafra) e ainda os trabalhos manuais executados em casa: bordados, costura ou o aproveitamento de retalhos de pano.

Com a modernização que se fez sentir na agricultura pela adoção de novas tecnologias, a introdução de novos cultivos e processos de produção, a vida nas pequenas comunidades rurais passou por transformações profundas e, nas últimas décadas, tem vindo a assistir-se ao declínio da atividade agrícola e gradual abandono dos campos, com o subsequente declínio de grande parte dos ofícios tradicionais. No Concelho de Mafra existem, contudo, importantes casos de resistência e de adaptação aos novos mercados – exemplos da olaria, correaria, cestaria, tecelagem e latoaria.

Também o fenómeno do artesanato contemporâneo não pode deixar de ser ligado à adoção de novos modos de vida. Assim, têm vindo a surgir expressões alternativas aos ofícios artesanais (se bem que muitas possam ter ido buscar influências aos últimos), mas em que o artesão está aberto a outras influências. Nestas manifestações o caráter decorativo supera o utilitarismo do objeto e a criatividade ganha outra dimensão.

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